为什么东、西方都有“替罪羊”的说法?羊如何替罪?

如果一个人犯了罪,却想方设法找另一个人顶替自己,那么对这个给自己顶罪的人,我们有一个专门的称呼,叫做“替罪羊”。巧合的是,在中西方世界,都有类似的说法,可见各大文明中有很多相似的传统。

替罪羊,顾名思义,就是用羊这种动物,来代替人承受罪罚。那么问题来了,这个替罪羊的说法是从何而来呢?为什么人们要用羊替罪,而不是其它动物呢?难道是羊好欺负?

在西方传说中,替罪羊一词源自于《圣经》。据说当年上帝为了考验亚伯拉罕的虔诚,就让他把亲儿子以撒献祭给上帝。要知道以撒是他九十岁才有的儿子,本身也是上帝的赐福才诞生的。

所以亚伯拉罕毫不犹豫地执行献祭的仪式,在他将要杀死自己儿子的时候,上帝派天使阻止了他。并告诉他已经证明了自己的虔诚,林子里有一只羊,你把它捉来献给上帝就行了。

这个典故本质上是说,上帝容许人们用羊来代替人类牺牲,古犹太人在过《圣经》中记载的赎罪日时,会准备两只羊,一只献祭给上帝,一只让它承载人们的罪恶,放归到旷野之中,这只羊就是所谓替罪羊。

所以说,替罪羊的本质,就是用羊来代替人的牺牲或罪恶。为什么是羊呢?羊在《圣经》中有很多特殊的含义,而替罪的,主要是山羊,主要代表跟上帝作对的人,有时甚至是恶魔的象征,所以用山羊献祭或替罪也就情有可原了。

在中国古代也有类似替罪羊的说法,比如《孟子》记载,齐宣王有天偶然看见下边有人牵来一头牛,就问用牛干什么?下边人说,新钟铸成,要用牛杀了祭钟。齐宣王就说了,这牛何罪之有就要杀它,还是算了吧。

下边人就问,那就不举行祭钟的仪式了?齐宣王想了想说,用一只羊来代替吧。想不到替罪羊,竟然是替牛的。这事咱们看起来还挺搞笑的,牛可怜,羊就不可怜了吗?其实我们还是错怪齐宣王了。

按《礼制·王制》的说法,诸侯无故不杀牛,大夫无故不杀羊。可见牛在祭祀的级别上,是高于羊一个等级的,齐宣王用羊代替牛,主动降低规格,已经是颇为难得的事情了。主要是我们低估了祭祀对古人的重要性。

实际上再往前倒一倒,中国古代的替罪羊肯定不是为了替代牛,实际上,无论牛羊猪之类,都是替代人类的祭品。比如商朝就采用大规模的人祭,商朝南征北战,很大一部分原因就是为了抓俘虏凑够祭品。

这种情况直到周朝才逐渐好转,用牛羊猪等祭祀本身就是为了代替人。这和《圣经》中用羊代替人向上帝祭祀是一样的。至于中国古人也用“替罪羊”,大概是羊属于大夫级别的祭品,用的要比牛更多。

而牛还肩负耕种的职责,用于祭祀确实比较浪费,这也是齐宣王要降低规格用羊“替罪”的原因。总之替罪羊原本就是用羊来替代人的祭品,而现代引申为顶罪的人,这好像绕了一圈又转回去了。也算是一种讽刺吧。

Author: yabocomcc

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